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红楼梦中贾元春为何会身患痰疾?原因是什么
2022-11-20

贾元春是贾政与王夫人所生的嫡长女,贾府四春之首。“遥望历史的河流,感受历史的沧桑,下面和趣历史小编一起走进了解。

《红楼梦》之贾府,其家族兴盛已至末期,最明显的特征就是族中少青年才俊,无振兴家族事业之栋梁,故而只能靠两个女人撑起贾府:一个贾元春,撑起贾家的政治脸面,一个王熙凤,承担起荣国府的管家重任。

因此,贾家的彻底衰退,跟元春的去世有着非常紧密的关系。而在《红楼梦》第95回“因讹成实元妃薨逝,以假混真宝玉疯癫”中,便介绍了元妃的病因,以及去世的详细信息:

且说元妃自选了凤藻宫后,圣眷隆重,身体发福,未免举动费力。每日起居劳乏,时发痰疾。因前日侍宴回宫,偶沾寒气,勾起旧病。不料此回甚属利害,竟至痰气壅塞,四肢厥冷......贾母王夫人遵旨进宫,见元妃痰塞口涎,不能言语......稍刻,小太监传谕出来说:“贾娘娘薨逝。”是年甲寅年十二月十八日立春,元妃薨日是十二月十九日,已交卯年寅月,存年四十三岁。——第95回

这段描写中存在若干问题,最明显的就是元春的年龄。

以此处的描述,元妃去世时已经四十三岁了,完完全全是一个中年妇女,这个年龄和她所患的痰疾是相对应的——身体发福,频患痰疾本就是中老年人的病情特征。但这跟《红楼梦》前80回的时间线是完全对不上的。

《红楼梦》第2回,冷子兴演说荣国府时,曾跟贾雨村详细描述过荣国府内部的情况,期间就提到了元妃的年龄问题:

老爹的夫人王氏,头胎生的公子名唤贾珠,十四岁进学,不到二十岁娶了妻生了子,一病死了。第二胎生了一位小姐,生在大年初一,这就奇了;不想次年又生了一位公子,说来更奇,一落胎胞,嘴里便衔着一块五彩晶莹的玉来,上面还有许多字迹,就取名叫作宝玉。——第2回

按照这里的描述,元妃仅仅比贾宝玉大一岁,而截至第95回,贾宝玉尚未娶亲,俨然是十七八岁的年纪,最多也不会超过二十岁,按照这么算,元妃也应是二十上下的青春年纪,而不是个四十三岁的发胖中年妇女,这属实不合理。

当然,《红楼梦》的时间线本身就存在很大问题,比如第17—18回元妃省亲,书中就曾记“宝玉未入学堂之先,三四岁时,已得贾妃手引口传授了几本书数千字在腹内了”,从此处看,貌似元妃比宝玉大了可不止一岁,否则不可能在最基础的文化素养方面差距如此之大。

但不管时间线如何混乱,元妃断然不会是死时四十三岁年纪,要知道其母王夫人才刚步入五十岁(第33回),元妃必然身处青春年龄。

《红楼梦》后40回为高鹗续写,为了给元妃安排一个合理的结局,强行让元春年龄暴涨,以便符合发福痰疾的中年人病逝特征。

而这种续写方式,着实是高鹗不得已而为之,因为在《红楼梦》原稿中,元妃之死本应在前80回就有个明确的结局,但为了照顾一个人物,改变了元妃的结局,这个人物就是秦可卿!

《红楼梦》第13回,秦可卿病逝当夜,曾托梦给王熙凤,叮嘱祖茔祭祀、家塾供给的问题,皆是醍醐灌顶之语,有很多读者因为这个情节,对秦可卿大为敬佩,而实际上,“托梦”的情节原本是元妃所为,被改在了秦可卿的头上。

比如吴世昌在《红楼梦探源》中指出本来应当是元春托梦父母,才合书中线索。

宋淇《论大观园》一文中据此推测“现在从元春移到可卿身上,无非让秦可卿立功,对贾家也算有了贡献。否则秦可卿实在没有资格跻身正十二钗之列。”

那么元妃是何时去世的呢?便是第58回,此回中曾提到一位老太妃薨了,便是元妃之死的原稿:

谁知上回所表的那位老太妃已薨,凡诰命等皆入朝随班,按爵守制,敕谕天下,凡有爵之家,一年内不得筵宴音乐,庶民三月不得婚嫁。贾母、邢、王、尤、许婆媳祖孙等,皆每日入朝随祭。至未正已后方回。——第58回

原本元妃去世当夜,殚精竭虑为贾家未来考虑,故而托梦给家中女眷(贾母、王夫人或王熙凤),叮嘱家中生计诸事。事实上,恐怕也只有十二钗中政治性最敏感的元妃,才能目光如炬地看清贾家衰败的未来,并提前予以嘱托。

此外,原著中还有一些细节,也透露出曹雪芹原稿中对元妃之死的谋划,譬如张爱玲在《红楼梦魇》中提出如此一点:

第六十回赵姨娘向贾环说:“趁着这回子撞尸的撞尸去了,挺床的便挺床,吵一出子。”“撞尸”是死了亲人近于疯狂的举动,形容贾母王夫人等追悼老太妃,绝对用不上,只能是说元妃丧事中,死者的父母、祖母。“挺床”乍看似乎是指凤姐卧病,咒她死,但是凤姐一同送灵去了,第五十五回的病已痊愈,“挺床”只能是指元妃。——《红楼梦魇》

元妃之死的改写,应是曹雪芹再三思虑的结果,一方面将元妃托梦,换成秦可卿,可以扭转读者对秦可卿的纯负面印象;

另一方面,元妃乃是贾家的政治脸面,她一旦去世,贾家“烈火烹油,繁花着锦”的泡沫繁华便会顷刻倒塌,贾家也会以更快的速度走向灭亡,故而几经删改,将元妃的死拖到了80回后,而高鹗笔力欠缺,只能给元春安排了个因发福痰疾而亡的最终结局。